持续改进和简化

持续改进通常被认为是使服务、产品和流程更加健全,以及在其中加入更多的内容。然而,改进也可以意味着简化--特别是在系统、流程等变得沉重、缓慢和繁琐的情况下。 如果你将你现有的持续改进方法应用于简化的目标,会怎么样?如果你做得更少,那么你能否实现更多?

持续改进=持续变革

企业不是静止的,它们是存在于流动环境中的生命实体。一个公司往往比另一个公司更成功,因为它对环境的反应和适应程度。任何良好的持续改进过程都是建立在这样一个前提上:公司及其产品和流程必须不断发展,才能使公司生存和发展。与那些只建立一次系统、流程等并认为它们将永远运作下去的公司相比,那些寻求变革机会并从战略上对待它们的公司能取得更好的长期成功。从表面上看,这似乎是一个愚蠢的说法--当然,没有什么东西可以永远存在,当然,一切都必须改变。然而,如果你花点时间看看你公司的行为、流程和态度,那么你可能会发现一种非常静态的心态。持续改进的第一步是认识到变化是健康和必要的。

使你的持续改进方法适应产品或过程的生命周期

大多数学者和商业专业人士通常将持续改进过程描述为某种形式的循环图--发明、操作和改进的迭代生命周期。虽然基本结构作为一个框架是好的,但简单的持续改进周期模型并没有解释持续改进必须根据被改进的产品或过程的成熟度/生命周期来改变的重要方式。

早期阶段

一个新的产品或流程在最初推出时,预计会有一些弱点和不足,需要改进。在生命周期的早期阶段,持续改进的努力将集中在填补空白和打磨初始产品的锋利边缘,使其满足最初设计产品或流程的目的。我们的目标是让产品或流程 "做得更多"。

中间阶段

一旦一个产品或流程达到了正常化的水平,它就会拥有它所需要的大部分特性和功能,而持续改进的机会将转移到推动效率和盈利能力。这是大多数公司犯的错误,他们应该开始寻找简化的机会,却继续增加产品或流程。这个阶段的目标是让产品或流程 "以更低的成本做同样的事情"。

晚期阶段

经过一段时间的正常化,所有的产品和流程都会进入一个成熟期,然后性能开始下降。持续改进的活动应该集中在去除不需要的东西,增加需要的东西。接下来的部分很容易,也很自然,但是给一个旧的流程或产品增加新的功能不会提供你所需要的影响,除非你也简化和去除已经失去作用的东西。在产品或流程生命周期的这个阶段,目标是 "做一些不同的事情"。

简化、简化、再简化!

不要认为持续改进应该总是意味着给你的流程和产品增加功能。是的,在一个生命周期的早期,增加功能可能会解决最初实施中的缺陷。但是,一旦一个产品或流程达到合理的成熟度,就要考虑将你的持续改进策略转移到简化上。寻找那些降低产品或流程质量和/或价值的因素,以及人们不使用的功能。通过去除 "多余的包袱",你将拥有一个更精简的产品或流程,可以更有效地运作并获得利润。没有多余的包袱,这些流程和产品也将为其生命周期的后期阶段做更好的准备,因为在这些阶段有必要进行改变以帮助它们适应不断变化的客户和业务需求。

Kepner-Tregoe是问题解决和持续改进方法的行业领导者。60多年来,KT的专家们一直为全球领先的公司和组织提供培训、咨询和指导--帮助他们应对问题,并将流程和思维方式落实到位,为未来做好准备。

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