Amélioration continue et simplification

L'amélioration continue consiste souvent à rendre les services, les produits et les processus plus robustes et à en ajouter d'autres. Cependant, l'amélioration peut aussi signifier la simplification, en particulier dans les situations où les systèmes, les processus, etc. deviennent lourds, lents et encombrants. Et si vous appliquiez vos méthodes d'amélioration continue existantes à un objectif de simplification ? Si vous en faisiez moins, pourriez-vous en faire plus ?

Amélioration continue = changement continu

Les entreprises ne sont pas statiques, ce sont des entités vivantes qui existent dans un environnement fluide. Une entreprise est souvent plus performante qu'une autre, en raison de sa capacité à répondre et à s'adapter à son environnement. Tout bon processus d'amélioration continue part du principe qu'une entreprise, ses produits et ses processus doivent évoluer en permanence pour que l'entreprise survive et prospère. Les entreprises qui recherchent des opportunités de changement et les abordent de manière stratégique obtiennent un bien meilleur succès à long terme que celles qui construisent des systèmes, des processus, etc. une fois pour toutes et partent du principe qu'ils fonctionneront éternellement. À première vue, cette affirmation peut sembler presque idiote - bien sûr, rien n'est éternel et, bien sûr, tout doit changer. Mais si vous prenez le temps d'examiner les comportements, les processus et les attitudes de votre entreprise, vous risquez de découvrir une mentalité très statique. La première étape de l'amélioration continue consiste à reconnaître que le changement est sain et nécessaire.

Adapter votre approche de l'amélioration continue au cycle de vie d'un produit ou d'un processus

La plupart des universitaires et des professionnels décrivent généralement un processus d'amélioration continue sous la forme d'un diagramme circulaire - un cycle de vie itératif d'invention, d'exploitation et de raffinement. Bien que la construction de base soit un bon cadre, le modèle simple du cycle d'amélioration continue n'explique pas les importantes modifications que l'amélioration continue doit apporter en fonction de la maturité/du cycle de vie du produit ou du processus à améliorer.

Phase initiale

On s'attend à ce qu'un nouveau produit ou processus présente certaines faiblesses et lacunes et nécessite des améliorations lors de son lancement initial. Au cours des premières étapes du cycle de vie, les efforts d'amélioration continue viseront à combler les lacunes et à polir les arêtes vives de l'offre initiale, afin qu'elle réponde à l'objectif initial pour lequel le produit ou le processus a été conçu. L'objectif est de faire en sorte que le produit ou le processus "en fasse plus".

Stade intermédiaire

Lorsqu'un produit ou un processus atteint un certain niveau de normalisation, il possède la plupart des caractéristiques et des fonctions dont il a besoin, et les possibilités d'amélioration continue se déplacent vers l'efficacité et la rentabilité. C'est à ce moment-là que la plupart des entreprises commettent l'erreur de continuer à ajouter au produit ou au processus alors qu'elles devraient commencer à chercher des possibilités de simplification. À ce stade, l'objectif est que le produit ou le processus "fasse la même chose à moindre coût".

Stade avancé

Après une période de normalisation, tous les produits et processus entreront dans une période de maturité, puis commenceront à perdre en performance. Les activités d'amélioration continue doivent se concentrer sur la suppression de ce qui n'est pas nécessaire et l'ajout de ce qui l'est. La partie suivante est facile et vient naturellement, mais l'ajout de nouvelles fonctionnalités à un ancien processus ou produit n'aura pas l'impact dont vous avez besoin si vous ne simplifiez pas et ne supprimez pas ce qui a perdu son utilité. L'objectif à ce stade du cycle de vie du produit ou du processus est de "faire quelque chose de différent".

Simplifier, Simplifier, Simplifier !

Ne pensez pas que l'amélioration continue doit toujours se traduire par l'ajout de fonctionnalités à vos processus et produits. Oui, au début du cycle de vie, les ajouts peuvent corriger les défauts de la mise en œuvre initiale. Cependant, une fois qu'un produit ou un processus a atteint un niveau de maturité raisonnable, envisagez de réorienter votre stratégie d'amélioration continue vers la simplification. Recherchez ce qui diminue la qualité et/ou la valeur du produit ou du processus et les fonctionnalités que les gens n'utilisent pas. En éliminant les "bagages superflus", vous obtiendrez un produit ou un processus beaucoup plus léger et plus simple qui pourra fonctionner de manière plus efficace et plus rentable. Sans bagage excédentaire, ces processus et produits seront également mieux préparés pour les étapes ultérieures de leur cycle de vie, lorsque des changements seront nécessaires pour les aider à s'adapter à l'évolution des besoins des clients et des entreprises.

Kepner-Tregoe est un leader dans le domaine de la résolution de problèmes et des méthodologies d'amélioration continue. Depuis plus de 60 ans, les experts de KT proposent des formations, des conseils et du mentorat à des entreprises et des organisations de premier plan dans le monde entier. Ils les aident à répondre aux problèmes et à mettre en place les processus et les mentalités nécessaires pour préparer l'avenir.

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