L'avenir du travail

Dr Keith Suter est l'un des prospectivistes et commentateurs médiatiques les plus influents d'Australie dans le domaine des affaires locales et mondiales. Il a obtenu trois doctorats et a occupé de nombreux rôles de direction stratégique. Le Dr Suter a récemment fait une présentation lors de l'événement de réseautage de fin d'année de Kepner-Tregoe Australie et s'est exprimé sur le thème de l'avenir du travail. Ce blog est un résumé de sa présentation.

Une nouvelle révolution est en cours, mais elle fait l'objet de peu de discussions publiques. Il s'agit de la "quatrième révolution", dans laquelle l'information est la monnaie du pouvoir. Cette révolution doit être replacée dans un contexte historique. Les établissements humains ont commencé comme des sociétés de nomades/chasseurs-cueilleurs, avec de petits groupes de personnes vivant légèrement sur la terre. La deuxième révolution a commencé il y a environ 12 000 ans dans l'actuel Moyen-Orient : la révolution agricole. Quelqu'un a cessé de se demander "Où trouver de l'eau ?" et s'est plutôt demandé : "Comment pouvons-nous faire venir l'eau à nous ?" Les agriculteurs ont appris à irriguer leurs terres et à les cultiver. La troisième révolution a commencé vers 1750 ap. J.-C. : la révolution industrielle britannique. Celle-ci nous a donné les usines et la fabrication. Certains agriculteurs sont devenus des ouvriers d'usine. La quatrième révolution est basée sur les technologies de l'information et de la communication. Les personnes clés sont des "analystes symboliques", des personnes qui manipulent des symboles : mots, chiffres, notes de musique, etc. Un analyste symbolique est une personne qui passe beaucoup de temps au téléphone pendant la journée et qui ne peut pas décrire à ses enfants ce qu'elle fait dans la vie. De nouveaux géants industriels se forment. Traditionnellement, les grandes entreprises étaient dans l'automobile et l'énergie. Aujourd'hui, les plus grandes entreprises sont celles des technologies de l'information : Amazon, Apple, Facebook et Google.

Pour certaines personnes, il existe de nombreuses nouvelles opportunités de travail.

L'économie du partage : Des entreprises telles qu'Uber mobilisent des ressources supplémentaires en permettant à une personne d'utiliser son propre véhicule pour transporter des personnes, ou une personne ayant des chambres libres peut les louer à court terme via Airbnb.

L'économie des services signifie que de nombreux services peuvent être fournis en ligne, comme l'université Phoenix et la Khan Academy, où les gens peuvent étudier quand cela leur convient (plutôt que de devoir se rendre dans un établissement d'enseignement).

La micro économie multinationale permet, par exemple, à un petit commerçant local d'avoir une portée mondiale. Traditionnellement, le principe de Pareto signifiait que le commerçant recherchait les 20 % de clients qui produiraient 80 % de l'activité. Aujourd'hui, grâce à la portée mondiale d'Internet, un commerçant peut communiquer avec un public mondial potentiel de trois milliards de personnes (comme pour la vente d'une marque de miel artisanal de niche). Il n'a besoin que d'une petite tranche de ce marché pour être rentable.

L'économie 3D et l'économie des fabricants permettra aux gens d'"imprimer" leurs produits à la maison plutôt que de se rendre au magasin. Les personnes âgées se souviennent qu'elles emmenaient leur rouleau de pellicule d'appareil photo Kodak pour le faire développer ; aujourd'hui, on prend plus de photos que jamais grâce aux smartphones, mais Kodak lui-même est en difficulté financière.

L'économie des plateformes comme Facebook et Google mettent les gens en relation mais ne produisent pas eux-mêmes de contenu. TaskRabbit met en relation des clients qui veulent faire un travail et des artisans potentiels qui pourraient le faire.

Nous venons à peine de commencer la Quatrième Révolution et nous n'avons aucune idée d'où et quand
il prendra fin. Voici quelques spéculations sur de nouveaux modèles économiques potentiels.

Tout d'abord, cela pourrait n'être qu'une course vers le bas. Certains travailleurs des TI et les investisseurs des grandes entreprises de TI pourraient bien s'en sortir dans cette nouvelle ère, mais ce ne sera pas le cas de la plupart des gens. La plupart des travailleurs vivront du travail à la pièce, passant d'une petite tâche à une autre. Il y aura peu de certitude, peu de possibilités d'accumuler des actifs, une tension accrue et le risque de troubles sociaux. Peut-être la prochaine génération ne vivra-t-elle pas aussi longtemps que prévu ? (Il est intéressant de noter qu'aux États-Unis, presque tous les groupes démographiques vivent plus longtemps, à l'exception des hommes et des femmes blancs d'âge moyen sans emploi et sans formation universitaire, qui meurent maintenant prématurément de suicide, de toxicomanie ou de dépendance aux opiacés et aux analgésiques). Le stress et la dépression feront-ils des ravages ? La crise de la santé mentale va-t-elle s'aggraver ?

Un modèle plus optimiste pourrait être celui de la "gig economy". Les "emplois" ont été inventés en 1750 pour la révolution industrielle. Avant 1750, les gens étaient payés au fur et à mesure des besoins pour l'agriculture saisonnière. En revanche, les usines travaillaient selon des lignes régulières strictes : le tapis roulant déterminait le rythme de vie d'une personne. Les gens étaient payés à l'heure. Mais aujourd'hui, les emplois du lundi au vendredi de 9 à 5 disparaissent. Il y a encore beaucoup de "travail" à faire via les "gigs". Il s'agirait d'un travail indépendant organisé, à la demande, où chaque travailleur serait un "manager" dirigeant sa propre entreprise. Ils devront avoir l'esprit d'entreprise et être constamment à la recherche de "clients". L'économie "gig" peut nécessiter un apprentissage "gig" (et non un diplôme standard qui prend des années). Apprendre à la demande pour travailler à la demande. Il faudra donc également modifier l'enseignement traditionnel. Les écoles ont été inventées pour équiper les ouvriers des usines ; les usines disparaissent et l'éducation doit donc être réinventée.

Enfin, comment générer une demande effective des consommateurs ? Comment maintenir l'argent en circulation, car il faut de l'argent pour acheter des biens et des services ? Peut-être aurons-nous un revenu de base universel (RBI). Dans le cadre d'un tel système, tous les adultes de plus de 18 ans recevraient du gouvernement une somme d'argent fixe. Cette somme constituerait le strict minimum pour survivre ; il ne fait aucun doute que de nombreuses personnes continueraient à travailler pour gagner beaucoup plus (et "rembourseraient" ainsi le RBI à l'État par le biais des impôts). Avec la perte croissante d'emplois due à l'automatisation, un système de RBI mettrait de l'argent en circulation pour stimuler la demande effective des consommateurs. Un slogan du référendum suisse sur le RBI de juin 2016 (qui n'a pas abouti) : "Que feriez-vous si votre revenu était pris en charge ?" En d'autres termes, dans la nouvelle économie émergente, il est important de donner aux gens une base financière pour qu'ils puissent ensuite tourner leur esprit vers l'inventivité et l'entrepreneuriat. La Finlande, certaines régions du Canada et les Pays-Bas poursuivent leurs expériences de RBI.

Pour conclure, Ben Tregoe avait l'habitude de conseiller de rendre les gens conscients de leurs processus de décision. Ce que nous devons faire maintenant, c'est encourager tout le monde à prendre conscience de la Quatrième Révolution et à trouver des moyens de gagner de l'argent dans cette nouvelle ère.

Keith Suter

Keith.suter@bigpond.com

Comprendre quels sont les défis à venir et comment ils nous affecteront nous aidera à mieux nous préparer à l'industrie 4.0. Chez Kepner-Tregoe, nous pensons que l'outil le plus puissant dont nous disposons en tant qu'humains est notre capacité à penser de manière critique. Et pour être un bon penseur critique, vous devez entraîner votre cerveau à résoudre des problèmes, à prendre des décisions et à penser de manière créative.

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