Actions d'adaptation, pensée créative et Jack Kinzler

Par Robert Binney, Kepner-Tregoe

Je suis récemment tombé sur la notice nécrologique d'un homme dont je n'avais jamais entendu parler, mais que j'ai immédiatement regretté de ne jamais avoir rencontré. Ou, plus précisément, de n'avoir jamais eu le plaisir de travailler avec lui.

Jack Kinzlerqui est décédé récemment à l'âge de 94 ans, a créé le centre de services techniques de la NASA en 1961 et l'a dirigé pendant 16 ans. C'était l'époque grisante de la course à l'espace, des alunissages et des missions Apollo-Soyouz, où les voyages interstellaires de routine étaient à portée de main ; nous savions tous que nous n'aurions pas longtemps à attendre nos jetpacks et nos voitures volantes (qui devraient voir le jour peu après l'adoption du système métrique par les États-Unis, toujours prévue pour 1976).

Kinzler était surtout célèbre pour sa solution ingénieuse à un problème épineux avec Skylab. En tant que tel, il est l'enfant-vedette des "actions adaptatives" et souligne que le recours à la pensée claire ne doit pas nécessairement exclure la pensée créative.

Lors du lancement de Skylab en 1973, son bouclier anti-météorite s'est accidentellement déployé, se cisaillant et emportant avec lui quelques générateurs d'énergie solaire. En termes non techniques, c'était "mauvais". Sans les boucliers qui protègent la station spatiale de la chaleur du Soleil, la nourriture serait gâchée, les composants en plastique de l'engin spatial fondraient et bien d'autres choses encore ; en bref, la station serait inhabitable.

Son équipage n'avait pas encore quitté la Terre, mais à moins qu'une solution ne soit trouvée, il ne le ferait jamais, et Skylab resterait abandonné. La réponse "évidente" consistait à déployer un équipage pour effectuer une dangereuse sortie dans l'espace et effectuer un type de réparation externe, tandis que le module Apollo et Skylab flottaient l'un par rapport à l'autre sur une trajectoire dangereusement synchrone. Même si les astronautes terrestres répétaient leurs mouvements dans des cuves sous-marines et que les ingénieurs expérimentaient des boulons et des pièces en téflon toujours plus flexibles, Kinzler s'est attelé à une autre solution.

Il avait appris l'existence d'un minuscule sas sur Skylab, utilisé pour prolonger une caméra dans l'espace, et il eut l'idée de construire un parasol extensible - qui fournirait de l'ombre - à partir de cannes à pêche pliables. Il a envoyé un collègue dans un magasin local d'articles de sport pour acheter des perches en fibre de verre, les a modifiées en y ajoutant un auvent et des ressorts, et a rapidement trouvé une solution sûre et de faible technicité à un problème qui aurait pu nuire à la mission.

On dit parfois qu'il n'est pas nécessaire de "connaître la cause pour agir efficacement", et c'est parce que la meilleure solution à nos "problèmes" n'est pas toujours d'identifier et de réparer la cause profonde, mais de s'adapter et de minimiser ses effets. D'après tous les rapports, Kinzler ne savait pas pourquoi les boucliers avaient cédé, il savait simplement qu'il devait refroidir le vaisseau spatial.

Ses collègues ont rapidement créé des solutions techniquement solides ; il semble que les ingénieurs aient commencé par avoir des solutions de rechange à l'esprit, puis ont essayé de trouver des moyens de les rendre réalisables. Kinzler, qui a reçu un prix pour services distingués en récompense de ses efforts, a d'abord examiné les objectifs : Maximiser la sécurité ; pouvoir s'insérer dans le module Apollo qui les livre ; maximiser la facilité d'utilisation ; minimiser le temps de développement.

Il est difficile, lorsque l'on prend des décisions critiques, en particulier sous pression, de ne pas commencer par des solutions et de ne pas les intégrer à notre vision du monde. Nos clients nous disent souvent qu'ils "n'ont pas le temps" de s'appuyer sur un bon processus ; ils ont rarement le temps de s'occuper de quelque chose d'aussi critique que de sauver un projet spatial de plusieurs milliards de dollars. Pourtant, en prenant le temps de réfléchir à ce qui est important avant de passer à la planche à dessin, Kinzler a sauvé la situation.

Je ne sais pas s'il a eu la chance de participer à l'un des nombreux ateliers de Chuck ou Ben à Houston dans les années 1960, mais... Jack Kinzler La capacité de réfléchir clairement à un problème complexe et de trouver la solution la plus élégante mérite une place dans le Panthéon de la pensée rationnelle.

Related

Image du blog 1
Pensée analytique ou créative
Image du blog 1
Everyday KT : Trois actions à entreprendre avant d'organiser votre prochaine réunion
Image du blog 1
Comment le cadrage de l'action peut vous aider à gérer le risque
Image du blog 1
Comment un plan d'action préventif aurait pu changer l'issue du combat Mayweather-McGregor.

Nous contacter

Pour des demandes de renseignements, des détails ou une proposition !