Adaptieve acties, creatief denken en Jack Kinzler

Door Robert Binney, Kepner-Tregoe

Onlangs kwam ik de overlijdensadvertentie tegen van een man waar ik nog nooit van gehoord had, maar waarvan ik onmiddellijk spijt had dat ik hem nooit ontmoet had. Of, meer specifiek, nooit het genoegen had gehad om mee te werken.

Jack Kinzlerdie onlangs op 94-jarige leeftijd overleed, richtte in 1961 NASA's Technical Services Center op en leidde het gedurende 16 jaar. Dit waren de hoogdagen van de ruimtewedloop, van maanlandingen en Apollo-Sojoez, waar routine interstellaire reizen net om de hoek lagen; we wisten allemaal dat we niet lang zouden hoeven te wachten op onze jetpacks en vliegende auto's (kort nadat de Verenigde Staten het metrieke stelsel hadden ingevoerd, nog steeds voorlopig gepland voor ergens in 1976).

Kinzler was het meest beroemd om zijn ingenieuze oplossing voor een lastig probleem met Skylab. In die hoedanigheid is hij het schoolvoorbeeld van "Adaptive Actions" en onderstreept hij dat een beroep op helder denken creatief denken niet hoeft uit te sluiten.

Tijdens de lancering van Skylab in 1973 ontplooide het meteorietenschild zich per ongeluk en scheurde af - en nam een aantal zonne-energie generatoren mee. Dit was, in niet-technische termen, "slecht". Zonder de schilden die het ruimtestation beschermen tegen de hitte van de zon, zou het voedsel bederven, zouden de plastic onderdelen van het ruimteschip smelten, enzovoort; kortom, het zou onbewoonbaar zijn.

De bemanning had de aarde nog niet verlaten, maar als er geen oplossing werd gevonden, zou dat nooit gebeuren en zou Skylab verlaten blijven. De "voor de hand liggende" reactie was om een bemanning in te zetten om een gevaarlijke ruimtewandeling te maken en een of andere externe reparatie uit te voeren, terwijl de Apollo module en Skylab in een gevaarlijk synchroon pad met elkaar zweefden. Hoewel de astronauten op aarde hun bewegingen oefenden in onderwatertanks en ingenieurs experimenteerden met steeds buigzamer bouten en teflonstukjes, ging Kinzler aan de slag met een andere oplossing.

Hij had gehoord over een kleine luchtsluis op Skylab, die werd gebruikt om een camera de ruimte in te schuiven, en kwam op het idee om een uitklapbare parasol - die schaduw zou geven - te maken van opvouwbare vishengels. Hij stuurde een collega naar een plaatselijke sportwinkel om glasvezelstokken te kopen, voorzag ze van een luifel en veren, en had al snel een low-tech, veilige oplossing voor een potentiële mission-killer.

Soms zeggen we dat we "de oorzaak niet hoeven te kennen om doeltreffende actie te ondernemen", en dat is omdat de beste oplossing voor onze "problemen" niet altijd het identificeren en oplossen van de hoofdoorzaak is, maar het aanpassen en minimaliseren van het effect. Volgens alle rapporten wist Kinzler niet waarom de schilden het begaven, hij wist alleen dat hij het ruimteschip moest afkoelen.

Zijn collega's kwamen al snel met een aantal technisch goede oplossingen; het lijkt erop dat de ingenieurs begonnen met alternatieven in gedachten, en vervolgens probeerden manieren te vinden om die uitvoerbaar te maken. Kinzler, die een Distinguished Service Award kreeg voor zijn inspanningen, keek eerst naar doelstellingen: Maximaliseren van de veiligheid; Moet kunnen passen in de Apollo module die ze aflevert; Maximaliseren van het gebruiksgemak; Minimaliseren van de tijd om te ontwikkelen.

Het is moeilijk om bij het nemen van kritieke beslissingen, vooral onder druk, niet uit te gaan van oplossingen en die in te passen in ons wereldbeeld. We horen vaak van cliënten dat ze "geen tijd hebben" om te vertrouwen op een goed proces; zelden is hun tijd in beslag genomen door iets dat zo kritiek is als het redden van een ruimteproject van miljarden dollars. Maar door de tijd te nemen om eerst na te denken over wat belangrijk is, alvorens naar de tekentafel te gaan, heeft Kinzler de dag gered.

Ik weet niet of hij ooit de kans heeft gehad om één van Chuck's of Ben's vele workshops bij te wonen in Houston in de jaren 60, maar Jack Kinzler's in staat is om een complex probleem helder te doordenken en de meest elegante oplossingen te vinden, verdient een plaats in de Hall of Fame van het rationele denken.

Gerelateerd

Blog afbeelding 1
Analytisch vs. creatief denken
Blog afbeelding 1
Alledaagse KT: Drie acties om te ondernemen voor u uw volgende vergadering leidt
Blog afbeelding 1
Hoe het kader van de actie u kan helpen risico's te beheersen
Blog afbeelding 1
Hoe preventieve actieplanning de uitkomst van het Mayweather-McGregor gevecht had kunnen veranderen

Neem contact met ons op

Voor vragen, details, of een voorstel!