Toen Uniroyal Chemical Co., Inc. een extra voordeel wilde behalen ten opzichte van de concurrentie, namen zij zoals altijd Kepner-Tregoe (KT) in de arm.

Het Continuous Improvement team van het bedrijf, dat goed bekend is met het KT Problem Solving & Decision Making (PSDM) proces voor het identificeren, specificeren en oplossen van problemen, identificeerde gebieden voor verbetering met behulp van KT's Situation Appraisal. Het team rangschikte de vijf kwesties met de hoogste impact door de prioriteit te beoordelen in termen van ernst, urgentie en groei, en gebruikte KT Beslissingsanalyse om de kwestie met de hoogste prioriteit te selecteren.

Het probleem in kwestie? "Slechte aanblik van balen synthetisch rubber in zakken. Sommige van de zakken puilden uit en leunden af en toe op de andere pallets met zakken. Soms viel de hele pallet om, waardoor de zakken scheurden en het product besmet raakte. Hoewel de aangetaste zakken meestal werden gevonden voordat ze naar de klanten werden verzonden, werd in het voorgaande jaar 99.000 pond afgekeurd materiaal opnieuw verpakt, verwerkt of vernietigd als gevolg van deze problemen. De taak van het team? De oorzaak van het slechte uiterlijk vaststellen en de beste oplossing bedenken en implementeren.

Door KT Probleemanalyse toe te passen, werden mogelijke oorzaken geïdentificeerd en vele daarvan door analyse en testen geëlimineerd. Het uiteindelijke antwoord? Bepaalde rubbersoorten waren te zacht om tijdens de eerste afkoelings- en bezinkingsperiode in de zakken te worden gestopt, waardoor de zakken vervormden en scheef gingen staan.

Toen de hoofdoorzaak bekend was, overwoog het team mogelijke oplossingen volgens de KT Decison Analysis-methode. Welke oplossing voldeed het beste aan de vooraf gestelde criteria? De zakken in een doos plaatsen. De werknemers plaatsten de zakken in een herbruikbare doos om steun en bescherming te bieden tijdens de afkoelings- en bezinkingsperiode. De doos werd van de skid verwijderd voor het transport. Door middel van haalbaarheidstests toonde het team aan dat deze oplossing het probleem oploste.

Nadat de oplossing was geïmplementeerd, werden er geen balen in zakken meer geweigerd omdat ze er niet goed uitzagen. Door PSDM te gebruiken om extra voordeel te behalen, verhoogde Uniroyal de productiecapaciteit en klanttevredenheid en elimineerde de kosten van herbewerkte en afgedankte balen.